🙊Las universidades yankees

están convirtiendo los teléfonos de los estudiantes en máquinas de vigilancia, rastreandolos durante todo el tiempo de su estancia en el campus.🙈

Drew Harwell

campus

Cuando los estudiantes de primer año de la Universidad de Siracusa entran en la clase de Introducción a las Tecnologías de la Información del profesor Jeff Rubin, siete pequeños faros Bluetooth escondidos alrededor del salón de conferencias del Auditorio Grant se conectan con una aplicación en sus teléfonos inteligentes y le dan un “punto de asistencia”.

¿Y cuando se saltan la clase? La aplicación SpotterEDU también ve eso, registrando su ausencia en una base de datos del campus que los rastrea todo el tiempo y puede bajar su calificación. También alerta a Rubin, que más tarde contacta con los estudiantes para preguntarles dónde han estado. Sus charlas de 340 personas nunca han tenido tanta asistencia.

Quieren esos puntos“, declara. “Saben que estoy observando y que actúo en consecuencia. Así que, cambian su comportamiento“.

Los sensores telefónicos de corto alcance y las redes WiFi en todo el campus permiten a las universidades de todos los Estados Unidos hacer un seguimiento de cientos de miles de estudiantes con mayor precisión que nunca. Docenas de escuelas ahora usan esta tecnología para monitorear el desempeño académico de los estudiantes, analizar su conducta o evaluar su salud mental.

Pero algunos profesores y defensores de la educación argumentan que los sistemas representan un a canallada nueva de tecnología intrusiva, que viola la privacidad de los estudiantes a una escala masiva. Les preocupa que los sistemas de seguimiento infantilicen a los estudiantes en el mismo lugar en el que se espera que se conviertan en adultos, entrenándolos para que vean la vigilancia como una parte normal de la vida, les guste o no.

Somos adultos. ¿Realmente necesitamos que nos rastreen?” dijo Robby Pfeifer, estudiante de segundo año de la Universidad Virginia Commonwealth en Richmond, que recientemente comenzó a registrar la asistencia de los estudiantes conectados a la red WiFi del campus. “¿Por qué es esto necesario? ¿Cómo nos beneficia esto? … ¿Y va a seguir progresando hasta que nos microgestionen cada segundo del día?

Este estilo de vigilancia se ha convertido en otro hecho cotiiano estadounidense. Una avalancha de cámaras, sensores y micrófonos, conectados a una red troncal en línea, ahora pueden medir la actividad y el paradero de las personas con una precisión sorprendente, reduciendo el desorden de la vida cotidiana a líneas de tendencia que las empresas prometen ayudar a optimizar.

Los estadounidenses dicen en las encuestas que aceptan la invasión de la tecnología porque a menudo se siente como algo más: una compensación de las preocupaciones futuras por la inmediatez de la conveniencia, la comodidad y la facilidad. Si un sistema de seguimiento puede hacer que los estudiantes sean mejores, dijo un asesor universitario, ¿no es eso algo bueno?

Pero los peligros de una vigilancia cada vez mayor -y la forma sutil en que puede moldear la fconducta de las personas – también han llevado a algunos a preocuparse por si alguien sabrá realmente cuándo habrá llegado demasiado lejos toda esta vigilancia. “Los graduados estarán bien preparados … para abrazar los sistemas de seguimiento del gobierno y de crédito social las 24 horas del día, los 7 días de la semana“, escribió un comentarista en el portal Slashdot. “Crear tecnología era mucho más divertida antes de que todo se haya vuelto 1984.”

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En lugar de coordenadas GPS, las escuelas dependen de redes de transmisores Bluetooth y puntos de acceso inalámbrico para reconstruir los movimientos de los estudiantes desde el dormitorio hasta el escritorio. Una empresa que utiliza las redes WiFi de las escuelas para monitorear los movimientos dice que reúne 6.000 puntos de datos de localización por estudiante cada día.

Los funcionarios de las escuelas y de la compañía dicen que el monitoreo de la ubicación es un poderoso refuerzo para el éxito de los estudiantes: Si saben más acerca sobre dónde van los estudiantes, argumentan, pueden intervenir antes de que surjan problemas. Pero algunas escuelas van más allá, utilizando sistemas que calculan “puntuaciones de riesgo” personalizadas basadas en factores como si el estudiante va a la biblioteca lo suficiente.

El sueño de algunos administradores es una universidad donde cada estudiante sea un estudiante modélico, adhiriéndose a patrones disciplinados de conducta que sean íntimamente cuantificados, vigilados y analizados.

Pero algunos educadores dicen que este movimiento hacia una mayor vigilancia educativa amenaza con socavar la independencia de los estudiantes y les impide perseguir intereses más allá del aula porque sienten que pueden ser observados.

Estos administradores han justificado la encuesta de la población estudiantil porque sirve a sus intereses, en términos de las becas que salen de su presupuesto, la reputación de sus programas, las estadísticas de la escuela“, dijo Kyle M. L. Jones, un profesor asistente de la Universidad de Indiana que investiga la privacidad de los estudiantes.

¿Qué se puede decir de que la institución no cambien su vigilancia y enfoquen a las poblaciones minoritarias, o en cualquier otra persona?“, añadió. Los estudiantes “deberían tener todos los derechos, responsabilidades y privilegios que tiene un adulto. Entonces, ¿por qué los tratamos de manera tan diferente?

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Los estudiantes no están de acuerdo en si los sistemas de seguimiento del campus son una violación de la privacidad, y algunos argumentan que no tienen nada que ocultar. Sin embargo, un sentimiento es compartido casi universalmente, según las entrevistas con más de una docena de estudiantes y miembros de la facultad: que la tecnología se está volviendo omnipresente, y que las personas que están siendo monitoreadas – sus colegas y ellos mismos – no pueden realmente hacer nada al respecto.

Encarna una visión muy cínica de la educación – que es algo que tenemos que hacer cumplir a los estudiantes, casi contra su voluntad“, dijo Erin Rose Glass, bibliotecaria de becas digitales de la Universidad de California en San Diego. “Estamos reforzando este sentido de impotencia… cuando podríamos estar haciendo preguntas más difíciles, como: ¿Por qué estamos creando instituciones donde los estudiantes no quieren aparecer?

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El jefe de SpotterEDU, Rick Carter, ex entrenador de baloncesto universitario, dijo que fundó la aplicación en 2015 como una forma de vigilar a los atletas: Muchas escuelas ya pagan a los “correctores de clase” para asegurarse de que los atletas siguen siendo aptos para jugar.

La compañía trabaja ahora con casi 40 escuelas, dijo, incluyendo universidades como la de Auburn, en el centro de Florida, Columbia, Indiana y Missouri, así como varias universidades más pequeñas y una escuela secundaria pública. Este año se han registrado más de 1,5 millones de registros de estudiantes en todo el país, incluyendo seminarios de postgrado y servicios de capilla.

SpotterEDU utiliza balizas Bluetooth del tamaño aproximado de una baraja de cartas para enviar una señal al teléfono inteligente de un estudiante una vez que éste se encuentra dentro de su alcance. Los instaladores los ponen en paredes y techos – cuanto menos visible, dijo Carter, mejor. Declinó permitir que se fotografiara las balizas en las aulas, diciendo que “actualmente los estudiantes no saben cómo se ven“.

Los funcionarios de la escuela le dan a SpotterEDU los horarios completos de los estudiantes, y el sistema puede enviar un correo electrónico a un profesor o asesor automáticamente si un estudiante se salta la clase o llega más de dos minutos tarde. La aplicación registra una línea de tiempo completa de la presencia de los estudiantes para que los asesores puedan ver si se han ido temprano o si han salido para un descanso.

Los estudiantes de hoy en día tienen muchas distracciones“, afirma Tami Chievous, directora asociada de deportes de la Universidad de Missouri, donde los asesores envían mensajes de texto a algunos atletas de primer año si no se presentan a los cinco minutos de la clase. “Tenemos que asegurarnos de que están haciendo lo correcto“.

La empresa con sede en Chicago ha experimentado con formas de hacer que la vigilancia sea divertida, jugando con los horarios de los estudiantes con Bitmoji de colores o rayas digitales de varios días. Pero el valor real podría ser para los funcionarios escolares, que según Carter pueden dividir a los estudiantes en grupos, como “estudiantes de color” o “estudiantes fuera de estado“, para una mayor revisión. Cuando se le preguntó por qué un funcionario querría segregar los datos de los estudiantes de color, Carter dijo que muchas universidades ya lo hacen, buscando patrones en la retentiva y el rendimiento académico, y agregó que “puede proporcionar datos importantes para la retentiva. Incluso los datos registrados de asistencia a clases de los primeros meses y el rendimiento pueden ayudar a predecir la probabilidad de que un grupo de estudiantes permanezcan inscritos.”

pantallaLa asistencia y el retraso de los estudiantes se califican con un sistema de puntos que algunos profesores usan para calificar, dijo Carter, y las escuelas pueden usar los datos para “tomar medidas” contra los estudiantes que faltan a clase, como por ejemplo retirarle la beca.

El despliegue nacional del sistema podría complicarse más por la historia de Carter. Aceptó a principios de este año permanecer a más de 2,500 pies de las oficinas de atletismo de la Universidad de DePaul, donde fue entrenador principal asociado de baloncesto de 2015 a 2017, cumpliendo una orden de alejamiento presentada en su contra con acusaciones de haber amenazado al director de atletismo y entrenador principal de baloncesto de la escuela. La orden, dijo Carter, está relacionada con las violaciones de la NCAA en el programa durante su estancia allí y no tiene nada que ver con SpotterEDU.

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Rubin, el profesor de Siracusa, dice que las clases que antes tenían poca asisencia ahora cuentan con más del 90 por ciento. Pero el seguimiento no ha estado exento de dificultades: Las versiones primeras de la aplicación, dijo, incluían un botón que permitía a los estudiantes compartir instantáneamente sus coordenadas GPS exactas, lo que llevó a algunos a enviarle inadvertidamente su ubicación mientras estaban fuera por la noche. Desde entonces, la función ha sido eliminada.

Para obtener aún más datos, las escuelas pueden recurrir a la empresa con sede en Austin, Degree Analytics, que utiliza la conexión WiFi para rastrear los movimientos de aproximadamente 200.000 estudiantes en 19 universidades estatales, colegios privados y otras escuelas.

Lanzada por el científico de datos Aaron Benz en 2017, la compañía dice en la publicidad que cada estudiante puede graduarse con “un ambiente apropiado y quizás unos cuantos codazos en el camino“.

Benz dice a los administradores de la escuela que su sistema puede resolver “una verdadera falta de comprensión sobre la experiencia del estudiante“: Analizando los datos de WiFi del campus, dijo, el 98 por ciento de sus estudiantes pueden ser medidos y analizados.

Pero la compañía también afirma que ve mucho más que la asistencia. Al registrar el tiempo que un estudiante pasa en diferentes partes del campus, dijo Benz, su equipo ha encontrado una manera de identificar los signos de angustia personal: Un estudiante que evita la cafetería puede sufrir de inseguridad alimentaria o un trastorno alimentario; un estudiante que se salta las clases puede estar gravemente deprimido. Los datos no son concluyentes, dijo Benz, pero pueden “arrojar una luz sobre dónde puede investigar la gente, para que los estudiantes no se escapen por las grietas“.

Para ayudar a encontrar a estos estudiantes, dijo, su equipo diseñó algoritmos para buscar patrones en el “estado de comportamiento” de un estudiante y automáticamente avisar cuando sus hábitos cambian. Lo llama andamiaje – un soporte temporal usado para reconstruir un estudiante, detenido cuando lo hace por sí mismo.

En una reunión de Silicon Valley en abril, Benz esbozó el caso reciente de la vida real: el de la Student ID 106033, una estudiante deprimida y “extremadamente aislada” a quien llamó Sasha, a quien el sistema había señalado como “de alto riesgo” porque solo salía de su dormitorio para comer. “En cada escuela, hay muchos Sashas“, afirmó. “Y cuanto más grande eres, más Sashas tienes.”

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Un algoritmo clasificador divide a los estudiantes en grupos de compañeros – por ejemplo, “estudiantes de primer año a tiempo completo” o “estudiantes que van diariamente al trabajo” – y el sistema luego compara cada estudiante con el comportamiento “normal“, según lo definen sus compañeros. También genera un “punteo de riesgo” para los estudiantes basado en factores como la cantidad de tiempo que pasaron en centros comunitarios o en el gimnasio.

Los estudiantes que se desvían de esos ritmos cotidianos del campus son marcados por anomalías, y la compañía entonces alerta a los funcionarios de la escuela en caso de que quieran efectuar una intervención en el mundo real. (En el caso de Sasha, dijo Benz, la universidad envió un asesor para que llamara a su puerta).

A algunos administradores les encanta la avalancha de datos que traen este tipo de sistemas basados en WiFi. “Olvida esa vieja y ominosa frase, ‘Sabemos dónde vives’. En estos días, es ‘Sabemos dónde estás‘”, escribió el presidente de la Universidad de Purdue, Mitch Daniels, el año pasado sobre el software de rastreo de ubicación de su escuela. “¿No es la tecnología maravillosa?

Pero los expertos técnicos afirman que dudan de las capacidades anunciadas de tales sistemas, que en su mayoría no han sido probadas y no se ha demostrado su capacidad para identificar el daño a los estudiantes. Algunos estudiantes dijeron que la mayoría de sus compañeros de clase tampoco se daban cuenta de la cantidad de datos que se recopilaban sobre sus movimientos. Les preocupaba que alguien conozca detalles íntimos de sus patrones de andar cotidiano y paradero.

Varios estudiantes dijeron que no les importaba un sistema diseñado para mantenerlos honestos. Pero uno de ellos, un atleta de primer año de la Universidad de Temple que pidió se le mantuviera el anonimaro para evitar el castigo del equipo, dijo que la aplicación SpotterEDU se ha convertido en una pesadilla, marcándolo como ausente cuando está sentado en clase y marcándolo como tarde cuando llega a tiempo.

Declaró que desperdició varias de sus primeras clases tratando de convencer a la aplicación de que estaba presente, cambiando sus configuraciones ante la desesperación de los profesores que le pedían que guardara el teléfono. Luego tuvo que defenderse ante los miembros del personal del campus, que creyeron a los datos más que a él.

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Sus compañeros de equipo, declaró, han sufrido sus propios dolores de cabeza técnicos, pero a todos se les ha dicho que tendrán problemas si borran la aplicación de sus teléfonos.

Podemos tener consecuencias con nuestros entrenadores y asesores académicos si no mostramos un 100 por ciento de asistencia“, dijo. Pero “me quita el aprendizaje porque literalmente me estoy volviendo loco, aprovechando todo para tratar de que funcione“.

El personal del campus, dijo Carter, puede anular los errores de datos caso por caso, y Rubin dijo que un asistente de enseñanza trabaja con los estudiantes después de la clase para clasificar los fallos y corregir los puntos. Los términos de uso de SpotterEDU dicen que no se garantiza que sus datos sean “precisos, completos, correctos, adecuados, útiles, oportunos, fiables o de otro tipo“.

Carter dijo que no le gusta decir que los estudiantes están siendo “rastreados“, debido a sus connotaciones potencialmente negativas; prefiere el término “monitoreados” en su lugar. “Se trata de construir esa relación“, dijo, para que los estudiantes “sepan que te preocupas por ellos“.

Pero los líderes de las universidades han enmarcado la tecnología exactamente en esos términos. En los correos electrónicos de este año entre los funcionarios de la Universidad de Carolina del Norte, disponibles a través de solicitudes de registros públicos, un director atlético asociado senior dijo que SpotterEDU “mejoraría nuestra capacidad de rastrear a más miembros del equipo, en más lugares, con más precisión“.

Los correos electrónicos también revelaron el reto para una universidad que intentaba desplegar sistemas de seguimiento de estudiantes en masa. En agosto, cerca del comienzo del semestre de otoño, se instalaron cerca de 150 balizas SpotterEDU en un bombardeo en el campus de la UNC, desde Chapman Hall hasta el Woollen Gym. La siembra fue tan repentina que algunos estudiantes se alarmaron al ver que un hombre desconocido entraba en su aula, pegaba un pequeño dispositivo cerca de sus escritorios y se alejaba. El periódico estudiantil, el Daily Tar Heel, informó sobre “un individuo” que entraba en las clases para instalar un “dispositivo de rastreo” y se archivaron los registros escolares relacionados con el contrato SpotterEDU.

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No está claro lo que estaba pasando, la decana de la escuela de periodismo de la UNC, Susan King, hizo que quitaran un faro del muro tras enterarse de la conmoción que se estaba extendiendo en Facebook. Declaró al The Post que culpaba a “la estupidez y la falta de comunicación” de el pánico.

Carter dijo que el frenesí se debió a la necesidad de la escuela de un cambio rápido y que la mayoría de las instalaciones ocurren cuando los estudiantes no están en clase. (En un correo electrónico al personal de UNC, Carter se disculpó más tarde por la “confusión y el caos” de la instalación masiva).

Una portavoz de UNC se negó a presentar a alguien para una entrevista, declarando solamente que la universidad estaba evaluando “el seguimiento de asistencia racionalizado” para un “pequeño grupo de atletas“.

Pero el rastreo de todo el campus parece estar en camino, según muestran los correos electrónicos. La escuela está planeando cambiar a un sistema de chequeo diseñado por un profesor de la UNC, y un director IT dijo en un correo electrónico que la escuela podría instalar balizas en todas las aulas de uso general a tiempo para el semestre de primavera. “Como los estudiantes tienen que descargar la aplicación, eso se considera una notificación y una opción“, escribió un funcionario de UNC.

Chris Gilliard, un profesor del Macomb Community College en Michigan que testificó ante el Congreso sobre la privacidad y los derechos digitales, dijo que le preocupa el alcance cada vez mayor de la “vigilancia de arrastre“: Si estos sistemas funcionan tan bien en la universidad, los administradores podrían argumentar, ¿por qué no en el instituto o en cualquier otro lugar?

Los sistemas, añadió, aíslan a los estudiantes que no tienen teléfonos inteligentes, coaccionan los estudiantes que sí los tienen y son innecesarios para los profesores, que pueden completar la tarea con los mismos exámenes sorpresa y controles aleatorios que han usado durante décadas. “Están forzando a los estudiantes a una toma de postura“, dijo: “Ser rastreados o estar fuera.”

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Algunos padres, sin embargo, desean que sus hijos se enfrenten a una supervisión aún más estrecha. Wes Grandstaff, dijo que su hijo, Austin, había cambiado de un estudiante con dificultades a graduado universitario con la ayuda de SpotterEDU, dijo que la vigilancia adicional valía la pena: “Cuando eres un atleta universitario, básicamente les perteneces, así que no importa lo que sientas: Te van a vigilar y cuidar, te guste o no“.

Ahora declara que le gustaría que las escuelas compartieran también los datos con los padres. “Acabo de extenderle un cheque de 30.000 dólares“, dijo, “¿y no puedo saber si mi hijo va a ir a clase o no?

Los estudiantes que utilizan el sistema WiFi de Degree Analytics pueden optar por no participar haciendo clic en “no” en una ventana que pregunta si quieren ayudar a “apoyar el éxito, las operaciones y la seguridad de los estudiantes“. Pero Benz, el jefe de la compañía, dijo que muy pocos lo hacen.

Es decir, hasta el mes pasado en VCU, que recientemente lanzó un programa piloto para escanear un conjunto de cursos obligatorios a todos los estudiantes de primer año. Los estudiantes dijeron que se sentían frustrados al tener noticias por primera vez, a través de un breve correo electrónico, sobre una “nueva herramienta de asistencia” y que se les dio sólo dos semanas antes de que pasara la fecha límite de exclusión.

Los estudiantes rápidamente esparcieron el enlace de exclusión en los medios de comunicación social, y el periódico estudiantil independiente, el Commonwealth Times, sembró dudas sobre el secreto del programa y la misión declarada, escribiendo, “Éxito estudiantil mi trasero”. La universidad se negó a dejar que se entrevistar a un funcionario.

Perspectiva: ¿Saben dónde están sus hijos? No, pero tal vez eso sea algo bueno.

Una estudiante que optó por no participar, la estudiante de último año de VCU Jacie Dannhardt, dijo que estaba furiosa porque la universidad había lanzado a los estudiantes de primer año a un programa de seguimiento del que ninguno de ellos había oído hablar. “Todos somos adultos. Tengan un respeto básico por nuestra privacidad“, dijo. “Ya no necesitamos pases de pasillo“.

La tasa de exclusión en VCU, dijo Benz, subió a aproximadamente la mitad de todos los estudiantes elegibles. Pero culpó del éxodo a un malentendido y a una “cultura reaccionaria de cancelación“. “Podríamos haber hecho un trabajo mucho mejor de comunicación, y la gran mayoría de los estudiantes que podrían optar por no participar probablemente no lo habrían hecho“, declaró.

Joanna Grama, consultora en seguridad de la información y especialista en educación superior que ha asesorado al Departamento de Seguridad Nacional sobre la privacidad de los datos, dijo que dudaba que la mayoría de los estudiantes supieran que se estaban inscribiendo en un sistema de vigilancia a largo plazo cuando hacían clic para conectarse al WiFi del campus.

Dijo que le preocupa que los datos de rendimiento escolar se utilicen como parte de un “perfil desde la cuna hasta la tumba” que sigue a los estudiantes a medida que se gradúan y prosiguen sus carreras. También cuestiona cómo todo este codazo digital puede afectar la vida diaria de los estudiantes.

¿En qué momento empezaremos a paralizar a toda una generación de adultos, seres humanos, a los que se les ha espiado y a los que se les ha dicho qué hacer todo el tiempo, que no saben cómo valerse por sí mismos? “¿Es eso cruel? ¿O es de esa clase?

Alice Crites contribuyó a este informe.

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