Así funciona el ‘impeachment’ o juicio político en EE.UU

Donald-Trump

La era Trump ha entrado en una nueva fase después de que   haya comenzado formalmente el juicio político contra el presidente del Estados Unidos con la lectura de los cargos de los que se le acusa: abuso de poder y obstrucción al Congreso por el escándalo de presiones a Ucrania.

El presidente norteamericano se convierte así en el tercer mandatario que será juzgado en el Senado.

El caso parte de un denunciante anónimo, miembro de los servicios de inteligencia estadounidense, que ha denunciado que Donald Trump mantuvo una conversación telefónica con el presidente ucraniano, Volodímir Zelenski, en la que le presionó para que investigara los negocios de Biden y de su hijo Hunter en el país europeo.

Trump ha admitido que habló con Zelinski sobre Biden, pero ha negado que le presionara, a pesar de que ha reconocido que recortó los fondos de ayuda a Ucrania, dando diversas explicaciones al respecto: la última, que buscaba presionar a los aliados europeos, como Francia y Alemania, para que aportaran más fondos a Kiev y aliviaran la carga estadounidense.

Los demócratas, sin embargo, consideran que Trump ha abusado de su poder como presidente para erosionar a un rival político y, además, que ha obstaculizado la investigación del caso, puesto que la Casa Blanca se ha negado a que declaren en la investigación altos cargos del gobierno, así como a remitir documentación sobre el caso.

Estas son las claves del proceso de impeachment.

¿En qué consiste el ‘impeachment’?

El impeachment o juicio político es una figura propia de sistemas presidencialistas, que se asemeja, en alguna forma, a la moción de censura de sistemas parlamentarios como España.

Los padres fundadores de Estados Unidos crearon un sistema de contrapesos para evitar que cualquiera de los poderes del nuevo Estado abusara de sus prerrogativas y, en especial, el presidente del país, por lo que recogieron el impeachment en el artículo I de la Constitución.

Este explicita que es la Cámara de Representantes la única que puede iniciar el procedimiento, mientras que el Senado se ocupa del juicio en sí mismo: aunque no es un proceso judicial, sino político, está presidido por el presidente del Tribunal Supremo, que ahora mismo es el juez John G. Roberts.

Según reza la Constitución, el presidente -u otro alto cargo sometido a un impeachment puede ser destituido del cargo por “traición, cohecho o cualquier otro crimen grave o menor”. La controversia sobre el significado exacto de esa expresión no está resuelta, pero tradicionalmente se considera que abarca los casos de corrupción y otros abusos, incluyendo el intento de obstaculizar las investigaciones de la justicia.

¿Cómo se lleva a cabo el juicio político?

El proceso de impeachment arranca, normalmente, por iniciativa del Comité Judicial de la Cámara de Representantes, que debe debatir y aprobar si presenta cargos contra el presidente mediante una resolución que detalla de qué se le acusa. La propuesta con las razones para la destitución, los denominados artículos del juicio político (“articles of impeachment”), requieren mayoría simple en el pleno para salir adelante.

Si la cámara baja aprueba alguno de los cargos propuestos, se celebra el juicio político en el Senado: un grupo de diputados actúa como fiscales, mientras los senadores ejercen el papel de jurado y el presidente del Tribunal Supremo preside y arbitra el proceso. El presidente, mientras tanto, estaría defendido por sus abogados.