¿Se está invirtiendo en montar más antenas?

Para que las telecomunicaciones funcionen, necesitan infraestructura. Son inversiones de alto valor, pero necesarias. Por eso es que este sector ha mantenido en los últimos diez años inversiones anuales superiores a los US$1.000 millones (US$1.642 millones en el 2019). En el subsector de la telefonía móvil, el grueso del gasto está en montar torres o estaciones bases de antenas, además de licitar espectro cada vez que hay una licitación.

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Según las estadísticas proporcionadas por Osiptel, se ha reducido en unos dos millones la cantidad de líneas activas ( de 39,8 millones a 37,2 mlls) debido a la crisis económica de la pandemia, pero el consumo ha crecido. Así, el tráfico móvil de llamadas pospago pasó de 56 millones de minutos a 63 millones y en prepago de 24,1 mlls a 27,3 mlls de un año a otro. La cobertura de voz, empero, se mantiene en el mismo número total de centros poblados: 40.527. Eso nos lleva a suponer que no se está pudiendo invertir mucho en lograr ampliar esa base, menos con la crisis financieras y la caída en ingresos del sector (-13,7% el 2020).

Las líneas con Internet móvil se mantienen hasta setiembre del 2020 en 24,4 millones desde celulares, luego de una caída a 22,4 millones en el segundo trimestre. El tráfico total en este caso pasó de 349.330 millones de MB en setiembre del 2019 a 635.893 millones de MB en el mismo mes del 2020. Incluso en el segundo trimestre, cuando hubo menos líneas activas por la crisis, el tráfico estaba en 527.677 millones de MB, es decir, seguía su curva ascendente.

Osiptel ha publicado un reciente estudio en el cual, en base a la proyección de diversas variables, estimó que para el año 2025 se requiere que el Perú cuente con 60.771 estaciones bases de antenas a nivel nacional. Vale la pena recordar que en el 2014 se publicó otro documento de trabajo del regulador en el que se calculaba que, para el 2025 se necesitarían un total de 22.329 torres, es decir tres veces menos de lo que el tráfico actual nos muestra como necesario. Posteriormente, en el 2017, se hizo un recalculo y se estimó que en 2021 deberíamos tener 36.513 torres.

¿Hemos llegado a la meta trazada en el 2017? No. Al cierre del 2019 teníamos 24.076 torres o estaciones base y le ofrecíamos cobertura de Internet móvil a 35.754 poblados de los 90 mil existentes, logrando una penetración del servicio de alrededor del 70% de la población. El 2020 se ha ido avanzando en la conversión de torres 2G a 4G, en especial por el programa IpT (Internet para Todos) de Telefónica, Facebook, BID Invest y la CAF, que en su primer año de operaciones (a mayo del 2020) conectó a 10 mil centros poblados. Pero seguimos aun lejos de la meta trazada para este año.

“Actualmente el Perú tiene una antena 4G por cada 924 habitantes, mientras que, en países como Canadá, se tiene una antena 4G por cada 112 habitantes”

Osiptel

El estudio de Osiptel estima que entre 2020 y 2025 se deben montar 36.695 estaciones base de antenas, un numero que podría ser un poco menor si hay un mayor compartimiento de infraestructura entre operadores, como es la tendencia. Eso permitirá atender el tráfico de 971 PB (Peta Bytes) mensual estimado para el 2025, considerando un crecimiento anual en el consumo de alrededor del 15%.