Resulta que las noticias falsas no son difundidas por Rusia o los bots – La gente es sólo perezosa e idiota

Mientras los no republicanos continúan su búsqueda de chivos expiatorios para culpar la pérdida presidencial de Hillary Clinton a Donald Trump, un foco principal del escepticismo de Trump ha sido las ‘noticias falsas’ (fake news), supuestamente vendidas por Rusia a los electores del voto de 2016. A su crédito, 13 trolls que se cree que trabajan para el gobierno ruso fueron descubiertos recientemente en una investigación masiva por Robert Mueller.

Cualquiera puede adivinar lo influyentes que pueden haber sido 13 rojos con un presupuesto de 100.000 dólares en Facebook para las elecciones estadounidenses de 6.800 millones de dólares, pero quizás el conductor detrás de las noticias falsas es menos nefasto de lo que se nos ha hecho creer: ¿Qué pasa si la gente es sólo chismosa, perezosa e idiota? Parece que puede ser el caso, al menos según un estudio publicado hoy en la revista Science sobre cómo se difunden las noticias falsas en los medios sociales.

Resulta que las noticias falsas se propagan de manera similar a los chismes de la secundaria. Las noticias ficticias que no se ven en ningún otro lugar son como un secreto esperando salir de la escuela. La gente salta para compartirlo porque parece exclusivo y la gente quiere ser la primera en dar la noticia a sus amigos. “Se cree que la información novedosa es más valiosa que la información redundante”, señaló el coautor del estudio, Sinan Aral, profesor de administración en el Instituto Tecnológico de Massachusetts. “La gente que difunde información nueva gana estatus social porque se cree que sabe o tiene información privilegiada”.

Y lo que es peor, el estudio encontró que las noticias falsas se propagan de manera más penetrante que la información legítima. En el estudio, los investigadores encontraron que “cerca de 126.000 rumores fueron esparcidos por ∼3 millones de personas. Las noticias falsas llegaron a más personas que la verdad; el 1% de las noticias falsas se difundieron entre 1.000 y 100.000 personas, mientras que la verdad rara vez se difundió a más de 1.000 personas. La falsedad también se difundió más rápida que la verdad”.

Así que básicamente, en un apuro por difundir información similar a chismes para obtener crédito social, la gente difunde noticias ficticias porque también son demasiado perezosos para molestarse en comprobar los hechos o demasiado tontos para darse cuenta de que la información patentemente falsa es, de hecho, falsa (¿o ambas?).

Además, el estudio encontró que el otro chivo expiatorio de la falsa idiocracia noticiosa estadounidense – bots de los medios sociales, ya sean de origen nacional o ruso – en realidad parecen ser un producto de las noticias falsas en sí mismas. Según los investigadores: “contrariamente a la sabiduría convencional, los robots aceleraron la difusión de las noticias verdaderas y falsas a la misma velocidad, implicando que las noticias falsas se propagan más que la verdad porque los humanos, no los robots, son más propensos a difundirla”.

“Así que los bots no podían explicar esta enorme diferencia en la difusión de noticias verdaderas y falsas que encontramos en nuestros datos”, dice el coautor Sinan Aral, “son los humanos los responsables”.

O quizás irresponsable sería más preciso.

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